À l’écoute/Listening

Antoine_croppedBy Antoine Béland, Camp Counselor, Camp De La Salle, Saint-Alphonse de Rodriguez

Antoine wrote this reflection a few days before ISYL began. Bro. Florent Gaudreault, FSC, provided the English translation of this post. The English version appears below the French version.

Alors qu’à peine quelques heures me séparent encore de mon envol pour Rome, je ne peux qu’être extrêmement fébrile devant l’ampleur de l’aventure qui m’attend. Aventure, puisque Rome est le berceau de la civilisation latine, un des sujets importants de mes études universitaires. Mais l’aventure qui m’attend en est surtout une humaine.

Les prochains jours seront l’occasion de plonger au plus profond de moi pour découvrir et réaffirmer certains traits qui me définissent, certes en tant que lasallien, mais aussi en tant qu’humain au service de sa collectivité. Le Symposium international des Jeunes Lasalliens, c’est l’occasion de se remémorer les raisons de notre engagement envers les jeunes et de les ancrer encore plus solidement en nous. C’est aussi l’occasion de le revigorer, notre engagement, grâce à l’atmosphère survoltée créée par la rencontre de toutes ces personnes réunies pour la même raison. Et finalement, c’est l’occasion de travailler ensemble sur la dite raison qui nous réunit : le service éducatif des jeunes, particulièrement des pauvres. Au fil des ans et des engagements, le service a émergé comme un élément central de mon projet de vie. Le Symposium, en plus de faire des pas de géants pour les jeunes partout dans le monde, est donc un formidable moteur pour la réalisation de soi.

Il faut le dire, le Symposium, c’est aussi beaucoup de préparation. Des questions logistiques, évidemment. Mais, surtout, une préparation personnelle. En plus de ce que j’ai déjà abordé, un travail important doit être fait par chaque délégué quant à la connaissance de son milieu d’origine, mais aussi de ce qui se passe dans l’Institut, partout dans le monde! C’est convaincu de cette dernière affirmation que j’ai exploré certains des derniers bulletins publiés par l’Institut, particulièrement ceux qui étaient reliés au concept de service. Je n’avais alors que très peu de connaissances sur ce qui se faisait ailleurs. Non seulement je ne connaissais pas les projets lasalliens en dehors de ma région, mais je n’avais qu’une idée très générale  des réalités dans lesquelles y œuvraient les lasalliens.

À la lecture des bulletins, particulièrement «Enfants et Jeunes Dangers : Une Réponse Lasallienne» (Numéro 253) et «Éduquer dans la Justice» (Numéro 249), j’ai compris à quel point la réalité socio-économique, démographique et culturelle dictait les projets lasalliens. Il est impossible de dissocier une œuvre lasallienne de son contexte. Aucune d’entre elles n’existe par hasard. Chacune est une réponse adéquate à un besoin criant d’une certaine communauté, région géographique ou d’un groupe socio-économique. Les lasalliens sont profondément connectés à leur milieu, et c’est ce qui fait la force de leurs œuvres.

J’entends souvent parler du fait qu’un projet de service communautaire doit représenter une réponse à un besoin réel, et non pas imaginaire ou très secondaire. Il s’agit d’un enjeu extrêmement important, car personne ne souhaite investir énormément de ressources émotionnelles, humaines, de temps et d’argent dans une œuvre qui, au final, ne répondra pas réellement aux besoins de la collectivité qu’elle compte servir. S’il y a une chose que j’ai retenue à la lecture des deux bulletins, c’est que les œuvres lasalliennes remplissent à merveille cette exigence.

Pourquoi donc? Une réponse s’impose à mon esprit : l’amour. L’amour des gens. L’amour des gens est un virus contagieux qui a plusieurs symptômes : la non-indifférence, l’accueil, la présence bienveillante, l’écoute. Les lasalliens sont des êtres d’écoute : non seulement ils entendent les cris du cœur qui leur parviennent, mais ils y sont attentifs et réceptifs. Et laissez-moi vous dire que ça ne tombe pas souvent dans l’oreille d’un sourd.

Plus encore : ce qui rend les lasalliens si à l’écoute, c’est leur présence physique, concrète au sein de leur communauté. Les tours d’ivoire sont proscrites. En vivant au sein de sa communauté et en interagissant quotidiennement avec les gens qu’on souhaite servir, on ne peut faire autrement qu’être à l’écoute des besoins réels de ces personnes. Et cela, les lasalliens de partout à travers le monde le font à merveille.

Voilà la principale conclusion que j’ai tirée de mes lectures. La simple rédaction de cet article me permet de mettre mes idées en place et de réaliser à quel point j’ai appris des choses fantastiques dans ma préparation pour le Symposium. Et je ne suis même pas encore parti!

Le Symposium international des Jeunes Lasalliens, c’est l’occasion de travailler à l’avancement d’un réseau dynamique et effervescent présent dans plusieurs dizaines de pays et dans d’innombrables communautés. C’est aussi trouver des pistes de solutions concrètes à des problèmes concrets. Bref, c’est faire un effort pour essayer de voir plus loin.

Restez à l’écoute!

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As only a few hours stand between now and my flight to Rome, I only can be very excited when I consider the size of the adventure that lies ahead of me. The word “adventure” refers in the first place to what the city of Rome is, as the cradle of the Latin civilization, which is at the heart of what I am currently studying at university. But it refers too, and more deeply, to the human adventure I am going to experience soon. In the coming days, I will have to dive into my inner self to discover and reassess the aspects that make a Lasallian out of me, and, also, a human being who wants to serve the human community. The ISYL is an opportunity for remembering the reasons for our involvement with the young, and to anchor them more profoundly in each of us. It is also a marvelous occasion for reinvigorating our involvement, thanks to the high-spirited atmosphere created by the encounter of the people who are all gathered there for the same reason. Finally, it will give us the great opportunity of working together for the cause that unites all of us: the education of the young, more especially of the poor. As years went by, I realized that in the heart of everything I did, service was a key-element of my life’s work. The symposium not only will allow us to walk giant steps for the young everywhere in the world, but it will also be a powerful means of self-development.

We must say, however, that such a symposium implies lot of preparation. Logistics, certainly, but mainly personal preparation. Because each of us participants must have the best possible knowledge of one’s milieu and also of what is going on in the Institute, everywhere in the world… It is precisely because of the latter condition that I plunged into the reading of the latest Bulletins of the Institute, in order to have a sense of what is going on, more especially in the service field. I not only did not, before, have a very good knowledge of what the Lasallians were doing outside my Region, but I also had only a few hints as to what the Lasallians were doing at all elsewhere.

After reading these Bulletins, more especially Children and Youth at Risk: a Lasallian Response (no. 253), and Educating in Justice (no. 249), I could see clearly to what extent the socio-economical, demographic and cultural situations were what decided of the Lasallian projects. It is impossible to think of a Lasallian ministry outside of its context. None of them is where it is by chance. Each of them is an appropriate response to a specific and flagrant need in a given community, in a specific region or for a given socio-economical group. I realized that Lasallians are strongly connected with their milieus. That’s why they are so efficient.

I often hear people speak about the fact that a service offered to a given community must meet the actual needs of the people, and not imaginary or secondary ones; that is absolutely true. Actually, that is a very important consideration, since no one wants to invest a lot of work and of all kind of resources into something that, after all, does not come as a response to an actual need. Maybe that is the most important thing I learned as I went through these two Bulletins: the Lasallian ministries fully meet that requirement.

Why is it so? Because of the kind of love the Lasallians have for people, a love that is contagious and that become visible in realities such as non-indifference and welcoming attitude, as kindly presence and listening ability. Lasallians are people who listen. They not only hear the cries that come from the heart of people; they also listen to them and welcome them. And let me tell you it has not fallen on deaf ears.

And there is more to it. What makes Lasallians so good at listening? It’s their physical presence in the heart of the community they serve. Ivory towers are forbidden… When one lives close to the people he wants to serve, it is impossible for him not to see the real needs of those people. That is something the Lasallians, in the whole world, do marvelously.

I really think that it is the most important thing I learned in my readings. Writing this article helped me put some order in all that and be amazed at how much I learned as I prepared for the symposium. And I am not even there yet!

In conclusion, I say that the ISYL is a great opportunity to work for the advancement of the creation of a dynamic network that would be available in dozens of countries and in countless communities. It will also give an opportunity to work trying to find solutions to actual problems and challenges. In short, it will be an occasion for trying to see further.

Here is my exhortation: keep on listening!

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